Мысли про: The Witness и Samorost 3

[English version]

Кому-то может показаться странным, что я решил написать об этих двух приключенческих/исследовательских/паззл играх в одной статье, но на это есть хорошая причина. И не только та, что я просто прошел эти две игры подряд и не хотел писать о них отдельно. Обе игры прекрасны и, одновременно с этим, имеют достаточно сильные проблемы в тех вещах, за которые их хочется любить больше всего.

Read more

Thoughts on: The Witness and Samorost 3

[Russian version] 

It might seem strange for me to pair these two quite different adventure/exploration/puzzle games into one post, but there’s a good reason for that, I feel. That is, apart from me playing them one after the other and not feeling like making separate posts. They’re both beautiful but flawed games. Flawed at the execution of the key ideas they aim to shine at.

Read more

Мысли про: Technobabylon и Shardlight

[English version]

Wadjet Eye Games стали, в каком-то роде, главным издателем/разработчиком для сюжетных point and click приключений сегодня. И игры, которые они сами разрабатывают, и те, которые они продюсируют хорошо показывают как вроде как устаревшие пиксельные приключенческие игры низкого разрешения порой могут рассказывать истории получше, чем технологически навороченные проекты с огромным бюджетом. И качество игр, которые они издают, по большей части, было высоким. Только парочку игр на сегодня я пропустил из-за весьма посредственных обзоров. Про Technobabylon я слышал много хорошего, как и про Shardlight, у которого, впрочем, я видел чуть больше критики. Поэтому, я давно хотел глянуть на эти игры. Посмотрим, что Wadjet Eye Games помогли выпустить в этот раз.

Read more

Thoughts on: Technobabylon and Shardlight

[Russian version] 

Wadjet Eye Games has become somewhat of go to publisher/developer for story-driven point and click adventure games resurgence. With both their own developed games, and games they produce and publish they’ve shown how the seemingly outdated low res pixelated point and click adventuring can tell stories better than some of the high budget newest technology based titles. The quality of the games they publish is also mostly consistent and to this day I only missed a few projects due to rather mediocre reviews of those. Technobabylon was a game I heard good things about, while Shardlight reviews seemed a bit lower, yet still praised the game, so I was quite interested in checking both projects for a while now. Let’s see what Wadjet Eye Games helped build this time.

Read more

Мысли про: NieR: Automata

[English version]

Меня интересовали проекты Йоко Таро очень давно… хоть до этого я не прошел ни единой его игры. Я пробовал поиграть в Drakengard, очень давно, но геймплей мне показался слишком корявым, поэтому я не познал на своём опыте волшебство постоянно обновляемой истории, в которой с каждым прохождением открываются новые сюжетные ответвления. Я пробовал играть в NieR, но у меня не хватило времени и желания его закончить, потому что как игра она мне показалась скучной. Поэтому, я не узнал на практике, каким гениальным там был полный переворот истории с ног на голову при втором прохождении, просто от того, что игроку становилась ясна противоположная сторона конфликта. Но я прочитал об этих играх всё что можно, посмотрел всё что можно. Потому что в них было что-то… необычное. Что-то захватывающее и редко встречающееся в играх. Совершенно другой подход к повествованию, отсутствие страха затрагивать «рискованные» темы или утомлять игрока.

Так что, не преуменьшая заслуг Cavia или (в плане Drakengard 3) Access Games, я очень рад, что именно PlatinumGames выбрали партнёром Йоко Таро для работы над NieR: Automata. Мне сложно представить, какой другой разработчик бы настолько хорошо вписался в эту роль.

Read more

Thoughts on: NieR: Automata

[Russian version] 

I’ve been interested in Yoko Taro’s work for a while… despite not actually finishing any of his games until now. I gave Drakengard an honest try a while ago and the gameplay felt a bit too rubbish, so I didn’t get to experience the amazing concept of constantly updating story as you unlock more and more story paths after you finish the game once. I gave NieR an honest try, but didn’t have time or desire to finish it because, as a game, it felt pretty boring. So I didn’t get to experience the amazing concept of the story of the whole game being pretty much turned upside down on the second playthrough, just on the basis of you now understanding the opposite side of the conflict. But I read it all, watched it all. Because it felt like something not a lot of games try to do. A different approach to storytelling, lack of fear in exploring risky topics or «boring» the player.

So, without trying to downplay the work of Cavia or (for Drakengard 3) Access Games, I’m incredibly happy that PlatinumGames were selected to partner with Yoko Taro to work on NieR: Automata. I cannot think of a better choice of developer.

Read more

Мысли про: Dark Souls III: The Ringed City

[English version]

Когда я писал свои мысли про Dark Souls III год назад, я описал игру как сборник всех лучших элементов из «Souls» игр, которая пытается создать максимально увлекательное приключение в мрачном интересном мире. Которая, впрочем, от такого подхода немного и страдала, так как теряла собственное лицо в повторении прошлых игр. И не чувствовалась как действительно новая глава в мире, с которым мы впервые познакомились в Dark Souls 1. Поэтому, как и многие другие, я надеялся, что в DLC спорные вопросы с историей решат и интересный мир раскроют ещё больше и сделают достойное окончание серии.

С первым DLC этого не случилось. Как насчет второго?

Read more

Thoughts on: Dark Souls III: The Ringed City

[Russian version] 

When i reviewed Dark Souls III (sorry, it was Russian-only) a year ago, I described it as a best of compilation of everything that worked in all «Souls» games, aimed at creating the best possible adventure in a dark interesting world. Which suffered from being a compilation, however, at not really feeling that interesting or defined in terms of it’s own voice. And not really feeling like a new interesting chapter in the strange world created back in Dark Souls 1. So me, along with many others, hoped that DLCs will fix this issue and bring a very interesting story, expand on fantastic ideas of the game world and bring closure to the series.

The first DLC didn’t really do that. So how about the second one?

Read more

Мысли про: Dragon Age: Inquisition

[English version]

Знаете как бывает, когда вы затянулись в какую-то серию и вот выходит новая её часть и хоть все указывает на то, что она будет ужасной и её лучше проигнорировать, вы всё равно решаете, что пропускать нельзя? Dragon Age: Inquisition похожий случай.

Dragon Age: Origins, и куда более интересный Awakening, мне хоть и понравились, но при этом казались достаточно скучными. Попытки сделать интеерсную тактику напоминали не так Infinity Engine RPG проекты, а скорее куда более скучные и экшеновые примеры из Neverwinter Nights. Но в них был показан интересный игровой мир, полный любопытных персонажей и историй. И даже стандартная для BioWare история «посети эти отдельные территории и собери союзников, чтобы победить великое зло» была очень даже неплохо подана. Dragon Age 2 был полон очень простого, но красочного и веселого экшена, копипастовых локаций и некоторых других проблем. Но в то же время, рассказывал отличную историю с очень запоминающимися персонажами. Пожалуй, это лучшая история от BioWare на сегодня.

Логично ожидать, что Dragon Age: Inquisition будет смесью лучших элементов первых двух игр. Проектом, который наконец сделает Dragon Age настолько хорошим, насколько он того заслуживает. Логично ожидать.

Read more

Thoughts on: Dragon Age: Inquisition

[Russian version] 

You know that feel when you’ve invested yourself in a story that has multiple parts and then the newest one comes out and everything points out that it’s going to be terrible, but you feel like you have to check it out anyway? Dragon Age: Inquisition is a bit like that.

Dragon Age: Origins, and a much better Awakening, were games that I enjoyed, but at the same time found rather boring. They’re attempts at being tactical didn’t feel like classic Infinity Engine RPGs, and were more like Neverwinter Nights aRPG-ish boring fights. But the game had a really good world, a lot of interesting characters and stories. Even the usual framework BioWare story about visiting different places to get allies and then fight some great evil had some curious changes to it, that made it so much better. Dragon Age 2 had extremely simplistic, but very cool to look at and experience combat, a lot of copypasted locations and some other issues. But at the same time was a fantastic story with very memorable characters, being, probably, the best story BioWare ever made.

You’d think Dragon Age: Inquisition will be the combination of the best elements of the above. A game that will finally make Dragon Age as good as it always deserved to be. You’d think.

Read more