O tempora: System Shock. Enhanced Edition

«In my talons, I shape clay, crafting life forms as I please…God: the title suits me well.»

Странно понимать, что первая часть серии System Shock настолько менее известна и популярна, чем вторая. Впрочем, обе части были очень высоко оценены и при этом не очень хорошо продались и лишь «духовный наследник» серии — Bioshock стал настоящим хитом. Что странно. Даже игнорируя тот факт, что я лично не сильно люблю Bioshock, в серии ещё с первой части было настолько невероятно огромное количество инноваций и отличных идей, далеко не все из которых всё ещё, уже 22 года спустя, встречаются в играх. Игра стала для меня настоящим открытием, идеальным примером всей той гениальности дизайна, новаторства и постоянных революций, которыми были полны 90-ые годы для видеоигр.

Read more

O tempora: Splinter Cell: Chaos Theory

O tempora: Splinter Cell: Chaos Theory

Перед тем, как наконец сесть за прохождение Splinter Cell: Blacklist (я думаю, мы спокойно можем везде выкидывать Tom Clancy’s из названия, и так ясно о чём речь -_-), я решил перепройти две игры, которые, судя по отзывам, там решили совместить в одно целое — Splinter Cell: Chaos Theory и Splinter Cell: Conviction. На Conviction я ещё гляну и подумаю, будет ли мне что-то добавить к моему старому обзору (думаю, что нет, если честно), а вот про замечательный Chaos Theory я раньше не писал, и нужно это исправить.

Read more

O tempora: Anachronox

O tempora: Anachronox

Ion storm, Ion storm… Обычно, если кто-то вспоминает хорошие игры этой студии, вспоминают игры, которые разрабатывал офис в Остине — Deus Ex и Invisible War, Thief: Deadly Shadows. Тогда как главный офис в Далласе после своего громкого провала с Daikatana так и не очухался и закрылся очень быстро. Но перед этим, он успел выпустить одну игру, которая часто появляется в списке лучших РПГ (по крайней мере на ПК), рядом с Fallout, Planescape: Torment, Vampire: the Masquerade — Bloodlines и своего родственника Deus Ex. Одна из ранних попыток адаптировать jRPG идеи в «западной» ПК РПГ — Anachronox. И вот, с третьей попытки, которая длилась года полтора, я наконец осилил эту игру. И, да: она прекрасна. И, да: я не просто так не смог пройти её с первого раза, а успешный раз тянулся настолько долго. Это один из тех случаев, когда игре бы очень помог полный римейк.

Read more

O tempora: I have no mouth, and I must scream

O tempora: I have no mouth, and I must scream

I have no mouth, and I must scream — игра, о которой я много слышал и в которую очень давно хотел поиграть. Многие хвалили игру за образы, за серьёзные темы, которые в ней поднимались, за достаточно удачное развитие истории короткой одноименной истории Харлана Эллисона, на основе которой игру создавали. Ведь даже сам автор оригинальной истории учавствовал в создании игры и даже озвучил главного злодея истории — всемогущего суперкомпьютера АМ. Но с выхода игры прошло уже почти 20 лет и эти 20 лет ощущаются очень болезненно.

Read more

O tempora: The Last Express

O tempora: The Last Express

Джордан Мекнер со своего первого проекта — уже ставшей классикой Karateka — хотел делать что-то «киношное», но в интерактивной форме. В анимации Karateka использовалось ротоскопирование видеозаписи для создания более детальных и реалистичных движений. В Prince of Persia анимации стали еще лучше, а сама игра и её повествование насыщенней, хоть в основе всё равно лежало стандартное «спасение принцессы». После выхода Prince of Persia 2: The Shadow and the Flame d 1993-ем году, Мекнер решил отойти от программирования и полноценного увлечения в дизайне игр, и больше посвятить времени изучению искусства повествования. Через пару лет он создал студию Smoking Car Productions и началась трудная разработка The Last Express. Дело в том, что ранние эксперименты с ротоскопированием всё еще интересовали Мекнера и он решил создать большую FMV адвенчуру, полностью оформленную в таком стиле. Что заняло огромное количество времени и сил в производстве — создание набросков, съемка всего на кинопленку с особенным подбором цветов на одежду и макияж, долгая пост-обработка с раскрашиванием каждого кадра, созданием CGI моделей и анимированных вручную задников… Но оно того стоило. Хоть, если честно, визуальный стиль дает The Last Express только визуальную долговечность, но что на самом деле делает игру невероятной и уникальной даже сегодня, так это история, которую она рассказывает, и то, как она это делает.

Read more

O tempora: Thief: Deadly Shadows

O tempora: Thief: Deadly Shadows

В отличие от первых двух частей серии, я проходил Thief: Deadly Shadows раньше — почти сразу после релиза игры десять лет назад. Тогда игра мне очень понравилась, пускай в ней и раздражали маленькие локации с частыми экранами загрузки, как в вышедшем ранее Deus Ex: Invisible War, создававшемся на той же модификации Unreal Engine 2 той же студией. Но стелс был хорош, играть было увлекательно, и я даже прошел игру не один раз, а… вроде не два, но полтора. Второй раз пытался пройти на максимальной сложности, что, впоследствии, мотивировало меня проходить все стелс игры не просто бесшумно и незаметно, а бесшумно, незаметно и так, чтобы никто даже не знал о моём присутствии. Как мастер-вор, никого не трогая, только бесшумно обворовывая все локации. Я с огромным удовольствием перепрошел игру и сейчас, пускай в контрасте с предыдущими частями игра часто кажется слабее. Не во всём, впрочем, в чем-то даже ощутимо лучше.

Read more

O tempora: Thief II: The Metal Age

O tempora: Thief II: The Metal Age

Второй Thief — интересный и редкий пример сиквела. Я писал о разных интересных, но раздражающих элементах в первой части, на которые жаловались все игроки еще после релиза игры. И вуаля — во второй части их нет. Не каждой игре может подойти такой подход, но удивительно, как просто разработчики решили ответить на жалобы игроков и сделать Вора еще более «воровским». И хоть в большинстве случаев, вторая часть из-за этого стала даже еще более увлекательной, чем первая, некоторых мелочей, всё же, немного не хватает. Но об этом по порядку.

Read more

O tempora: Thief Gold

O tempora: Thief Gold

Я очень люблю интересные стелс игры. Наверное как и для многих людей, первой игрой, которая мотивировала играть более незаметно и подкрадываться к врагам сзади, была NES версия Metal Gear. Впрочем, первой игрой с акцентом на стелс, в которую я лично играл, скорее стал приход этой же серии в 3D — Metal Gear Solid на PS1. В том же 1998ом году вышли еще Tenchu (который считается первой стелс игрой в 3D) и Thief, и жанр зажил своей жизнью. К огромному сожалению, я наконец смог познакомиться с серией Thief только к 2004-ому году — к выходу третьей части — Deadly Shadows. Во многом потому, что когда у меня появился свой ПК, я сначала был заинтересован другими пропущенными и свежими релизами, а потом, когда я захотел поиграть наконец в классику стелс жанра, игры было сложнее запустить на железе и операционных системах тех времен. К счастью, благодаря долгим усилиям моддеров, нескольким сливам оригинального исходного кода к двум первым частям серии и релизу на GOG, сегодня каждый может наслаждаться этой игрой без особых проблем. И игра действительно невероятно прекрасна даже 15 лет спустя.

Read more

O tempora: Gabriel Knight. Грехи, звери и кровь

gk

Gabriel Knight — очень странный случай среди «классических» адвенчур. В серии на данный момент три части, каждая из которых была примером разных типов адвенчур 90-ых годов: классический рисованный point and click, FMV адвенчура и адвенчура в полном риалтайм 3D. Учитывая, насколько часто эту серию хвалили за сценарий от Джейн Дженсен, персонажей и более мрачную, как для адвенчур тех времен, тематику, странно, что я раньше постоянно обламывался играть в эти игры. Впрочем, частично меня останавливало то, что это игра от Sierra, и я ожидал десять тысяч способов смерти самым невероятным образом на каждом шагу. Но нет, хоть в этих играх и можно умереть, почти все такие ситуации происходят ближе к концу каждой части и редко становятся раздражающим фактором. В любом случае, я наконец поиграл во все три части, как раз чисто случайно к недавнему анонсу римейка первой части, который должен выйти в следующем году. И теперь я точно знаю, что римейк мне заранее интересен.Read more

O tempora: Prince of Persia: The Two Thrones

popttt

Когда я наконец решил перепройти всю серию про Пески времени, больше всего я сомневался в Two Thrones. И первую, и вторую часть я уже перепроходил раньше, но на Two Thrones никогда не было желания. Я не мог понять почему: ничего сильно плохого я про игру вспомнить не мог, не помнил, чтобы она мне не понравилась. Но при этом, почему-то ничего особо хорошего тоже не вспоминалось. И перепройдя игру я понимаю, что не зря сомневался. Из всей серии, The Two Thrones хуже всего проходят проверку временем, и хоть игра не является плохой, большую часть времени она вызывает скуку и разочарование.Read more