O tempora: The Last Express

O tempora: The Last Express

Джордан Мекнер со своего первого проекта — уже ставшей классикой Karateka — хотел делать что-то «киношное», но в интерактивной форме. В анимации Karateka использовалось ротоскопирование видеозаписи для создания более детальных и реалистичных движений. В Prince of Persia анимации стали еще лучше, а сама игра и её повествование насыщенней, хоть в основе всё равно лежало стандартное «спасение принцессы». После выхода Prince of Persia 2: The Shadow and the Flame d 1993-ем году, Мекнер решил отойти от программирования и полноценного увлечения в дизайне игр, и больше посвятить времени изучению искусства повествования. Через пару лет он создал студию Smoking Car Productions и началась трудная разработка The Last Express. Дело в том, что ранние эксперименты с ротоскопированием всё еще интересовали Мекнера и он решил создать большую FMV адвенчуру, полностью оформленную в таком стиле. Что заняло огромное количество времени и сил в производстве — создание набросков, съемка всего на кинопленку с особенным подбором цветов на одежду и макияж, долгая пост-обработка с раскрашиванием каждого кадра, созданием CGI моделей и анимированных вручную задников… Но оно того стоило. Хоть, если честно, визуальный стиль дает The Last Express только визуальную долговечность, но что на самом деле делает игру невероятной и уникальной даже сегодня, так это история, которую она рассказывает, и то, как она это делает.

Read more

O tempora: Thief: Deadly Shadows

O tempora: Thief: Deadly Shadows

В отличие от первых двух частей серии, я проходил Thief: Deadly Shadows раньше — почти сразу после релиза игры десять лет назад. Тогда игра мне очень понравилась, пускай в ней и раздражали маленькие локации с частыми экранами загрузки, как в вышедшем ранее Deus Ex: Invisible War, создававшемся на той же модификации Unreal Engine 2 той же студией. Но стелс был хорош, играть было увлекательно, и я даже прошел игру не один раз, а… вроде не два, но полтора. Второй раз пытался пройти на максимальной сложности, что, впоследствии, мотивировало меня проходить все стелс игры не просто бесшумно и незаметно, а бесшумно, незаметно и так, чтобы никто даже не знал о моём присутствии. Как мастер-вор, никого не трогая, только бесшумно обворовывая все локации. Я с огромным удовольствием перепрошел игру и сейчас, пускай в контрасте с предыдущими частями игра часто кажется слабее. Не во всём, впрочем, в чем-то даже ощутимо лучше.

Read more

O tempora: Thief II: The Metal Age

O tempora: Thief II: The Metal Age

Второй Thief — интересный и редкий пример сиквела. Я писал о разных интересных, но раздражающих элементах в первой части, на которые жаловались все игроки еще после релиза игры. И вуаля — во второй части их нет. Не каждой игре может подойти такой подход, но удивительно, как просто разработчики решили ответить на жалобы игроков и сделать Вора еще более «воровским». И хоть в большинстве случаев, вторая часть из-за этого стала даже еще более увлекательной, чем первая, некоторых мелочей, всё же, немного не хватает. Но об этом по порядку.

Read more

O tempora: Thief Gold

O tempora: Thief Gold

Я очень люблю интересные стелс игры. Наверное как и для многих людей, первой игрой, которая мотивировала играть более незаметно и подкрадываться к врагам сзади, была NES версия Metal Gear. Впрочем, первой игрой с акцентом на стелс, в которую я лично играл, скорее стал приход этой же серии в 3D — Metal Gear Solid на PS1. В том же 1998ом году вышли еще Tenchu (который считается первой стелс игрой в 3D) и Thief, и жанр зажил своей жизнью. К огромному сожалению, я наконец смог познакомиться с серией Thief только к 2004-ому году — к выходу третьей части — Deadly Shadows. Во многом потому, что когда у меня появился свой ПК, я сначала был заинтересован другими пропущенными и свежими релизами, а потом, когда я захотел поиграть наконец в классику стелс жанра, игры было сложнее запустить на железе и операционных системах тех времен. К счастью, благодаря долгим усилиям моддеров, нескольким сливам оригинального исходного кода к двум первым частям серии и релизу на GOG, сегодня каждый может наслаждаться этой игрой без особых проблем. И игра действительно невероятно прекрасна даже 15 лет спустя.

Read more

O tempora: Gabriel Knight. Грехи, звери и кровь

gk

Gabriel Knight — очень странный случай среди «классических» адвенчур. В серии на данный момент три части, каждая из которых была примером разных типов адвенчур 90-ых годов: классический рисованный point and click, FMV адвенчура и адвенчура в полном риалтайм 3D. Учитывая, насколько часто эту серию хвалили за сценарий от Джейн Дженсен, персонажей и более мрачную, как для адвенчур тех времен, тематику, странно, что я раньше постоянно обламывался играть в эти игры. Впрочем, частично меня останавливало то, что это игра от Sierra, и я ожидал десять тысяч способов смерти самым невероятным образом на каждом шагу. Но нет, хоть в этих играх и можно умереть, почти все такие ситуации происходят ближе к концу каждой части и редко становятся раздражающим фактором. В любом случае, я наконец поиграл во все три части, как раз чисто случайно к недавнему анонсу римейка первой части, который должен выйти в следующем году. И теперь я точно знаю, что римейк мне заранее интересен.Read more

O tempora: Prince of Persia: The Two Thrones

popttt

Когда я наконец решил перепройти всю серию про Пески времени, больше всего я сомневался в Two Thrones. И первую, и вторую часть я уже перепроходил раньше, но на Two Thrones никогда не было желания. Я не мог понять почему: ничего сильно плохого я про игру вспомнить не мог, не помнил, чтобы она мне не понравилась. Но при этом, почему-то ничего особо хорошего тоже не вспоминалось. И перепройдя игру я понимаю, что не зря сомневался. Из всей серии, The Two Thrones хуже всего проходят проверку временем, и хоть игра не является плохой, большую часть времени она вызывает скуку и разочарование.Read more

O tempora: Prince of Persia: Warrior Within

popww

После такого успеха как PoP: The Sands of Time глупо было не ожидать, что Ubisoft сделают сиквел. Но никто не мог ожидать, что сиквел станет такой серьезной переменой тона (кроме людей, которые смотрят кино, и не раз замечали, как часто сиквел чего-то делают более «мрачным»). Принц из молодого заносчивого приключенца превратился в отчаянного солдата, в машину смерти. История вместо сказочного приключения рассказывала о сумбурных манипуляциях временем и попытке изменить свою судьбу.  Баланс музыки сильно сместился в сторону жестких гитар. Многим это не понравилось. Не понравилось настолько, что они проигнорировали, насколько увлекательней стал геймплей, насколько невероятно крутой сделали боевую систему. Да, сценарий в Warrior Within действительно бредовый, а многие изменения стиля сильно напоминают мокрые сны 13-летнего любителя Godsmack. Но это моя любимая часть серии, просто из-за того, насколько в нее увлекательно играть.Read more

O tempora: Prince of Persia: The Sands of Time

popsot

Prince of Persia: The Sands of Time до сегодня считается одной из лучших игр прошлого (уже почти поза-прошлого) поколения консолей, одной из лучших экшен-адвенчур игр, одним из лучших примеров возвращения старой серии, одной из самых увлекательных историй, обладателем одного из лучших вспомогательных NPC в играх и так далее. Эта игра была одним из самых высоко оцененных успехов Ubisoft, выпущенная в этакую «золотую эру» компании. И это игра, которая очень нравилась и мне. Но при этом в ней хватало элементов, которые меня невероятно раздражали, и мне было интересно посмотреть, насколько игра выдержала испытание временем, и насколько интересно в нее играть 10 лет и множество улучшений ее инновационных механик спустя. К счастью и небольшому раздражению, мое мнение совершенно не поменялось.Read more

O tempora: Another World

anotherworld

У меня наконец дошли руки пройти классику «cinematic platformer» жанра — Another World (также известную как Out of this world). Игру я, честно говоря, никогда раньше не проходил полностью. Играл множество раз, но всегда останавливался на каком-то очередном отрезке, который я либо не мог понять, либо который мне надоедало переигрывать. Но теперь, набравшись терпения, я наконец прошел игру (которую, если не допускать ошибок, можно пройти за минут 20) и понимаю, что при всей важности для развития видеоигр как искусства, в игру сегодня не очень весело играть.Read more

O tempora: Clive Barker’s Undying

undying2

Месяц назад я писал о втором игровом проекте, над которым работал Клайв Баркер — Clive Barker’s Jericho. Достаточно прикольные идеи, персонажи и сюжет в той игре еле-еле вытягивали игру, построенную на очень посредственном геймплее. Игра тогда получила очень «ниочинь» оценки, хоть многие были готовы простить игре все минусы из-за стиля. С Clive Barker’s Undying ситуация была совсем другая. Да, геймплей тут корявенький, но на 2001 год выхода игры он работал весьма хорошо. Настолько хорошо, на самом деле, что игра получала много где очень высокие оценки. К сожалению, при этом она очень плохо продалась. Сложно сейчас сказать почему: возможно из-за очередных глупостей, которые сделали ЕА, которые издавали игру и, из-за плохих продаж, решили не выпускать практически готовые обновления к игре, включая мультиплеер, и забили на консольный порт и идею сиквела. В список «херни, которую постоянно делает ЕА» не входит только судьба студии — ЕА ее сговняли, но намного позже, тогда же еще не проданный с потрохами DreamWorks Interactive еще успел, правда, уже после продажи и смены названия, выпустить несколько хороших игр в начатой ими серии Medal of Honor и других. После чего EA сговняла и серию, и студию, снова реформировав и переименовав ее в который раз, чтобы они делали им другие пиу-пиу, но под руководством ребят из DICE. Какое отношение история разработчика имеет к игре? Как и на судьбу разработчиков 10 лет спустя грустно смотреть, так же грустно смотреть и на то, что половина прекрасных находок и идей в игре были снова забыты на долгие годы, а некоторые прекрасные моменты не повторены и до сегодня.Read more