O tempora: Command & Conquer series, as a story

O tempora is a series of retrospective posts where I play games from ages before to see if they stood the test of time.

People who read me for a while now know that I tend to preface my strategy game post with clearly outlining that I absolutely irredeemably suck at those. Yet, there are several franchises that I love, even if I play on easiest difficulties or outright cheat while playing them, just for the sake of their stories, their worlds, the music the style and everything that isn’t gameplay I just fail to be interested in. And for a while I planned to revisit one of the most influential and creative franchises that are no longer with us, because EA. Anyway, I just wanted to take a look at how the series evolved in style and story, with few mentions of gameplay, through its 3 separate sub-series with One Vision, One Purpose.

Read more

О времена: Серия Command & Conquer, как история

О времена — серия ретроспективных записей, в которых я прохожу игры из другого времени и проверяю, прошли ли они испытание временем.

Читающие меня достаточно давно уже хорошо знают, что во всех статьях про стратегии я в самом начале пишу, что я феерически плохо умею в них играть. Но в то же время, есть несколько стратегических серий, которые мне очень нравятся, и в которые я просто играю на минимальных сложностях и с читами, просто ради их историй, их миров, музыки, стиля и вообще всего, обычно, кроме самого геймплея, который мне редко интересен. И уже достаточно давно я хотел вернутся и поиграть во всю классическую и невероятно важную серию, которой с нами больше нет, потому что EA. Я хочу немного поговорить о том, как серия развивалась в плане стиля и истории, и с небольшим взглядом и на геймплей, через 3 разные под-серии с Одной Идеей, Одной Целью.

Read more

Thoughts on: HITMAN – Game of the Year Edition

Hitman series are 17 years old by now. They started out with Codename 47, a PC-exclusive completely fresh new take on the freeform stealth ideas introduced in Thief: The Dark Project. Where instead of stealth, it focused on “social stealth” and blending in, and instead of stealing, on the art of killing. Despite all the flaws, like unnecessary action-focused missions, incredibly simplistic concept of blending in with no in-between states of suspicion, and less complex AI patterns than the ones you can get today, it remains an amazing game, with some of the best missions in the entire series (like “Traditions of the Trade” or “The Massacre at Cheung Chau Fish Restaurant”). Of course, most of the good stuff has been later remade in Hitman: Contracts, which might as well be considered the proper start of the series (Hitman 2 also being rather rough in its ideas), which finally realized that pure stealth and pure action sequences just don’t fit the series. And Blood Money remains one of the best examples of the stealth games to this day.

Then, we had Hitman: Absolution, which was… well… It was a rather cool stealth action game, but a terrible Hitman game. A linear, story-driven game, where social stealth and blending in usually worked against you, since most of the time being dressed as someone you want to blend in with meant less chances to not get noticed. But a lot of the ideas and concepts introduced in that game were great, ready to be taken, modified and perfected to work in a proper Hitman game. And that’s what the game, simply called HITMAN, is – best ideas from all the previous games in one package. And then some.

Read more

Мысли про: HITMAN – Game of the Year Edition

Серии Hitman уже 17 лет. Она началась с Codename 47, эксклюзивного для ПК совершенно нового подхода к открытому стелсу, который к тому времени был больше всего известен по Thief: The Dark Project. Но в Hitman вместо “классического” стелса был “социальный стелс” и хождение среди противника, а вместо кражи было искусство убийства. Не смотря на все проблемы, вроде совершенно лишних экшен миссий, очень простого подхода к переодеванию без “подозрения” у противника и более простого ИИ, чем можно было бы ожидать сегодня, игра остаётся отличной, и некоторые из её миссий – лучшие в серии (вроде “Traditions of the Trade” или “The Massacre at Cheung Chau Fish Restaurant”). Конечно, лучшие из этих миссий были потом переделаны в Hitman: Contracts, которую можно технически назвать полноценным стартом серии (Hitman 2 тоже был корявоват), в котором разработчики наконец поняли, что чистый экшен и чистый стелс серии совершенно не к лицу. Ну а Blood Money остаётся одной из лучших стелс игр до сегодня.

Потом вышед Hitman: Absolution, который… ну… Это достаточно хорошая стелс экшен игра, но отвратительный Hitman. Линейный, сюжетный, где социальный стелс обычно работает во вред прохождению, так как переодевание обычно означало меньше шансов остаться незаметным. Но многие идеи из этой игры были отличными и так и просились, чтобы их взяли, довели до ума и выпустили в хорошем Hitman. Именно этой игрой и является проект, просто названный HITMAN – лучшее из всех предыдущих игр в одном. Плюс, ещё новые хорошие идеи.

Read more

Thoughts on: Vaporum

You know, there was a time when “dungeon crawl” felt like something bad and boring for me. Probably more due to disposable boring dungeon quests in RPGs, bad Diablo clones and grindy Japanese action RPGs. I actually didn’t play a lot of classic dungeon crawlers, like Ultima Underworld or even newer titles influenced by it like Arx Fatalis and didn’t get to understand the good bits of this subgenre of action RPGs until Legend of Grimrock 5 years ago. But since Grimrock, I was highly interested. And there haven’t been that many good follow ups to that game, apart from its fantastic sequel. Games usually focus too much on combat, or too much on puzzles, or too much on something else, never really feeling as balanced and as engrossing as Legend of Grimrock games were. Vaporum is one of the better examples so far.

Read more

Мысли про: Vaporum

Знаете, было время когда словосочетание “dungeon crawl” вызывало у меня исключительно негативные ассоциации. Наверное из-за того, насколько такого рода квесты в обычных RPG были скучные, насколько много было плохих клонов Diablo или очень гриндовых японских экшен RPG, все из которых тоже использовали это словосочетание для описание себя. На самом деле классических dungeon crawler игр, вроде Ultima Underworld или даже более свежих проектов ей впечатленных, вроде Arx Fatalis, я не проходил и с этим поджанром экшен RPG смог полноценно познакомиться только 5 лет назад с Legend of Grimrock. И с тех пор, этот поджанр мне очень интересен. Но действительно хороших игр выходило не так и много, помимо отличного сиквела Grimrock. Игры обычно слишком много времени уделяли либо битвам, либо загадкам, либо ещё чему-то, и никогда не получались на самом деле сбалансированными или захватывающими настолько, насколько были Legend of Grimrock игры. Vaporum – это один из лучших примеров.

Read more

Few thoughts on Star Wars: Episode VIII – The Last Jedi (and Rogue One)

I’m a fan of Star Wars. Not so much to be angry at people saying they like or dislike a particular episode. Not so much to check all possible related media. Not so much to easily quote the characters. But just enough to adore the imagination fueling exciting Galaxy Far, Far Away that had several amazing pieces of art/entertainment set in it ever since the original Star Wars (A New Hope). I also don’t particularly like going to the cinemas, but as with the Episode VII, I gave up on my dislikes and went to watch Episode VIII in the IMAX theater. Ever since the announcement of the “new trilogy”, I’ve had just one big question, and that question was “but why?” And don’t tell me – money, – the franchise could probably be making enough on the re-releases of the 6 episodes alone, not mentioning everything else. Episode VII didn’t really answer that question, but rather reinforced it, despite being a pretty okay Star Wars movie. What about Episode VIII?

Oh, and while I, as always, don’t spoil the story, I will speak of some things that will spoil the expectations so if you want to have a pure first watching experience (like I did, I didn’t even watch any trailers), I’d suggest reading this only after you have seen the movie.

Read more

Пару мыслей про Star Wars: Episode VIII – The Last Jedi (и Rogue One)

Я фанат Звездных Войн. Не настолько, чтобы злиться на людей, которым не нравится какой-то из эпизодов. Не настолько, чтобы смотреть/читать/играть все сопутствующие материалы. Не настолько, чтобы легко цитировать персонажей. Но настолько, чтобы не уставать восхищаться этой Далёкой, далёкой Галактикой, которая возбуждает воображение и в которой было выпущено уже достаточно много отличного искусства/развлечения. Я также не очень люблю ходить в кино, но как и с Эпизодом VII, я плюнул на свои предпочтения и пошел смотреть фильм в IMAX зале. С момента анонса “новой трилогии”, у меня был только один важный вопрос – “но зачем?”. И не говорите, что “деньги”, на переизданиях одних только первых 6 эпизодов серия явно зарабатывает сумасшедшие деньги, не говоря об остальных элементах франшизы. И Эпизод VII на мой вопрос не только не отвечал, но делал его более насущным, пускай фильм и был весьма неплохим ЗВ кино. Как насчет Эпизода VIII?

Ну и хоть я, как обычно, избегаю спойлеров, я буду говорить о вещах, которые могут повлиять на ожидания и первые впечатления. Поэтому, если вы хотите “чистого” просмотра (я даже трейлеры фильма не смотрел), я советую почитать это после просмотра фильма.

Read more

Thoughts on: Resident Evil 7. Gold Edition. The DLCs

Resident Evil 7: Biohazard has been a fantastic opener for 2017 – a proper, if not the best possible, return of the real survival horror (and not horror+something games that love to misgenre themselves). I rarely replay modern titles, but I replayed RE7 at least 5 times right after completing it for the first time. So, I was unsurprisingly excited for more RE7: there were 2 mini-DLC packs announced and 2 bigger stories, one paid and one free. And after multiple delays, we got the Gold Edition of the game with all this content on top of the main game just earlier this week. Still no VR support for PC, though, so there will be more updates, but content-wise, we probably will not get any more major additions or updates. Is the paid DLC worth the upgrade price?

Read more

Мысли про: Resident Evil 7. Gold Edition. Все DLC

Resident Evil 7: Biohazard стала замечательным началом 2017-го – полноценным, пускай и не лучшим возможным, возвращением настоящего survival horror (а не хоррор+что-то игр, которые любят некорректно относить себя к этому жанру). Я редко переигрываю современные игры, но RE7 я переиграл раз 5 сразу же после первого прохождения. Не удивительно, что я ждал добавки: было анонсировано 2 мини-DLC пака и 2 больших DLC, бесплатное и платное. И после многочисленных переносов, буквально пару дней назад вышла Gold Edition версия игры со всем этим контентом. На ПК всё ещё нет поддержки VR, так что, какие-то обновления у игры ещё будут, но в плане содержимого, скорее всего других больших дополнений ожидать не стоит. Есть ли смысл апгрейдиться до полного издания?

Read more