Thoughts on: Xanadu Next

While I never knew it until first experiencing Ys series 4 years ago, but Falcom (Nihon Falcom Corporation) were essentially responsible for the creation of action RPGs and evolution of jRPGs. Specifically the second game in the Dragon Slayer franchise, Xanadu: Dragon Slayer II, wasn’t just popular, but actually remains one of the best selling titles on older PC systems. Despite that, Xanadu didn’t become it’s own thing in the same way The Legend of Heroes did until this Xanadu Next from 2005. And the easiest way to describe Xanadu Next would be – a mix western aRPG (Diablo) and eastern aRPG (Ys) that, surprisingly, mostly works.

Read more

Мысли про: Xanadu Next

Я этого совершенно не знал до того, как впервые сел играть в серию Ys 4 года назад, но Falcom (Nihon Falcom Corporation) стояли у истоков создания action RPG и эволюции jRPG. Вторая часть их популярной серии Dragon Slayer, Xanadu: Dragon Slayer II, была не просто хитом, но осталась одной из самых продаваемых игр для классических ПК систем. Не смотря на это, Xanadu не превратилась в отдельную серию так же, как ей стали The Legend of Heroes до Xanadu Next в 2005 году. И самым простым описанием игры было бы – смесь западного aRPG (Diablo) и восточного aRPG (Ys), которая, на удивление, неплохо работает.

Read more

O tempora: System Shock 2

O tempora is a series of retrospective posts where I play games from ages before to see if they stood the test of time.

This has been a long time coming. I’ve attempted to play System Shock 2 ever since 2001, when I first got my own modern (for the time) PC. And even back then, just few years after the game release, it already worked with issues. After that for the longest all games on this in-house game engine made by Looking Glass Studios, along with the Thief 1 and 2, were borderline unplayable on most PCs. Until one day a mysterious person (often believed to be one of the ex-Looking Glass employees), released an updated version of the source code of the engine, which made things work again. Ever since then, all 3 games on the Dark Engine have been receiving updates and fixes making games not just playable again, but often better than they were originally. And several years since I had a chance to replay all the Thief titles and a year and a half since I’ve first experienced the innovative undying beauty of the original System Shock, I finally had the chance to finish System Shock 2. And I can sum up my experience in a very short review: Wow…

For more in-depth analysis, read on. :)

Read more

О времена: System Shock 2

О времена — серия ретроспективных записей, в которых я прохожу игры из другого времени и проверяю, прошли ли они испытание временем.

Давно было пора наконец пройти System Shock 2. Мои первые попытки поиграть начались ещё в 2001, когда у меня впервые появился свой современный (на то время) компьютер. И даже тогда, всего пару лет после выхода игры, она уже работала не без проблем. После этого, очень долгое время все игры на этом движке от Looking Glass Studios, вместе с Thief 1 и 2, были практически неиграбельны на большинстве систем. Пока в один прекрасный день неизвестная личность (предположительно, бывший работник Looking Glass) не выпустила обновлённую версию исходного кода Dark Engine и всё снова не заработало. С тех пор, все три игры на этом движке были обновлены и не только снова стали играбельны, но стали даже лучше, чем они были изначально. И вот, спустя несколько лет после моего прохождения всех Thief, и через полтора года после прохождения инновационного первого System Shock, я наконец прошел System Shock 2. Мой краткий обзор игры : вау…

Для более детального анализа, читайте дальше. :)

Read more

Thoughts on: Vaporum

You know, there was a time when “dungeon crawl” felt like something bad and boring for me. Probably more due to disposable boring dungeon quests in RPGs, bad Diablo clones and grindy Japanese action RPGs. I actually didn’t play a lot of classic dungeon crawlers, like Ultima Underworld or even newer titles influenced by it like Arx Fatalis and didn’t get to understand the good bits of this subgenre of action RPGs until Legend of Grimrock 5 years ago. But since Grimrock, I was highly interested. And there haven’t been that many good follow ups to that game, apart from its fantastic sequel. Games usually focus too much on combat, or too much on puzzles, or too much on something else, never really feeling as balanced and as engrossing as Legend of Grimrock games were. Vaporum is one of the better examples so far.

Read more

Мысли про: Vaporum

Знаете, было время когда словосочетание “dungeon crawl” вызывало у меня исключительно негативные ассоциации. Наверное из-за того, насколько такого рода квесты в обычных RPG были скучные, насколько много было плохих клонов Diablo или очень гриндовых японских экшен RPG, все из которых тоже использовали это словосочетание для описание себя. На самом деле классических dungeon crawler игр, вроде Ultima Underworld или даже более свежих проектов ей впечатленных, вроде Arx Fatalis, я не проходил и с этим поджанром экшен RPG смог полноценно познакомиться только 5 лет назад с Legend of Grimrock. И с тех пор, этот поджанр мне очень интересен. Но действительно хороших игр выходило не так и много, помимо отличного сиквела Grimrock. Игры обычно слишком много времени уделяли либо битвам, либо загадкам, либо ещё чему-то, и никогда не получались на самом деле сбалансированными или захватывающими настолько, насколько были Legend of Grimrock игры. Vaporum – это один из лучших примеров.

Read more

Thoughts on: Ys SEVEN

It’s been just about 3 years since I’ve first played an Ys game. Yet, ever since playing Ys Origin and the first two games I constantly had irresistible urge to play ever other title in the series that slowly roll out on PC. And I’m constantly interested in checking out other Nihon Falcom titles as well. Ys SEVEN is yet another rather old release, finally re-released in English on PC. What does it bring this time?

Read more

Мысли про: Ys SEVEN

Прошло всего 3 года с тех пор как я впервые поиграл в Ys игры. Но, с тех пор как я прошел Ys Origin и первые две части серии, я не мог избавиться от постоянного желания проходить другие игры серии, которые постепенно выходили на ПК. И я также постоянно слежу за другими релизами Nihon Falcom. Ys SEVEN – очередной достаточно старый релиз наконец выпущенный на английском на ПК. Что здесь нового?

Read more

Мысли про: Deus Ex: Mankind Divided (и DLC)

Deus Ex – один из редчайших примеров в игровой индустрии того, как серия после длительного перерыва смогла громко и успешно вернуться, с новой игрой получившей почти настолько же высокие оценки и любви, как и давно ставший классикой оригинал. Хоть в Human Revolution была более слабая история и намного более примитивный комментарий социальных и политических проблем из мира реального, во всём остальном игра была не только возвратом в форму после разочаровавшего многих Invisible War (который мне нравится, к слову), но чем-то, что почти стало даже лучше оригинала. Стелс, экшен, социальные и исследовательские механики, большая часть уровней и ситуаций были настолько хорошо продуманы, что игру было увлекательно переигрывать раз за разом, выбирая новые варианты решения проблем.

Поэтому, не удивительно, что на Mankind Divided, сиквел Human Revolution, были большие надежды. Вы скорее всего знаете, какие оценки игра получила вместо этого. Давайте же посмотрим на игру год после выхода, со всеми патчами и DLC. Посмотрим, что же там произошло с этой игрой, которая, по слухам, убила серию снова.

Read more

Thoughts on: Deus Ex: Mankind Divided (with DLCs)

Deus Ex is one of the rare examples of gaming franchises that managed to return from a long sleep with an entry that achieved almost the same amount of love and admiration as the first game, that was an instant classic. While Human Revolution had weaker story and a far more simplistic real world social and political commentary, in everything but that it felt like a game that was not just a strong return from a quite disappointing and hated by many Invisible War (which I like, fyi) but something that was almost better than the original. Stealth, action, social and exploration mechanics, most levels, most situations were so smart and solid, it was a joy to replay, taking a different approach each time around.

So it is to be expected that hopes for Mankind Divided, the sequel to Human Revolution, were high.You’re most likely aware of the reception the game has gotten instead. So let’s explore the game a year later and with all the DLCs. And let’s see what happened with the game that, it is currently rumored, has killed the franchise once again.

Read more