O tempora: Unreal II: The Awakening

O tempora is a series of retrospective posts where I play games from ages before to see if they stood the test of time.

Last years of 20th century and first years of 21st were really interesting for FPS game genre. The genre was slowly turning from fun mindless shootouts to story-driven events with Half-Life being the example most tried to follow. There was some resistance to this idea – Serious Sam being the best example of that, a mindless action game where you killed hordes of enemies with only basic outline of a plot. But most developers tried to go for something very cinematic, something that mixes shooting with other elements and ideas. In between release of Unreal 1 (released just half a year before Half-Life) and release of Unreal II we had Halo, Kingpin, Jedi Knight 2, Return to Castle Wolfenstein, several Medal of Honor games, Aliens versus Predator 2, Undying, Red Faction and even Metroid Prime (which is not a pure FPS, but a hybrid) all trying out very different often innovative things and new ways to mix storytelling and first person shooting. And then we have Unreal II, which at the time of release received mixed reviews and was completely ignored by me. Was it really that weak? Hahahaha, oh I couldn’t even predict how much.

Read more

O tempora: Unreal Gold

O tempora is a series of retrospective posts where I play games from ages before to see if they stood the test of time.

Unreal – the name probably came from just how beautiful the game looked at the time of release. Yet, for me and my friends back in the day the name became a joke – it was “unreal” to make it work with a respectable fps count, unless you had a really powerful PC. And my friends didn’t. So we could either play the game on much lower settings or watch the amazing jaw-dropping slideshow of a game. And that was one of the main reasons why I’ve never actually played the game properly until now. I have played all the “Tournament” games (which I won’t be covering), but both singleplayer Unreal games passed me by. Was the game all looks, or did it really have something good about it?

Read more

О времена: Unreal Gold

О времена — серия ретроспективных записей, в которых я прохожу игры из другого времени и проверяю, прошли ли они испытание временем.

Unreal – название, скорее всего, родилось для описания того, насколько красивая была игра на момент выхода. Но для меня и моих друзей это название стало своего рода шуткой – было совершенно “анрил” (то есть, невозможно) запустить игру с играбельным количеством fps без действительно мощного на то время ПК. Которого у моих друзей не было. Поэтому, мы могли только выбирать между игрой на более низких и простых настройках, либо просмотром невероятно красивого слайдшоу, в которое превращалась игра на высоких настройках. И это стало одной из основных причин почему я никогда до этого толком в игру и не играл. Я играл во все  игры серии”Tournament” (о которых я писать не буду), но обе сингловые Unreal прошли мимо. Была ли игра просто красивой или же в ней было что-то интересное помимо этого?

Read more

О времена: Quake II: Quad Damage

О времена — серия ретроспективных записей, в которых я прохожу игры из другого времени и проверяю, прошли ли они испытание временем.

Quake II – невероятно любопытный пример ранних “сюжетных FPS”. После мясных Doom и Wolf 3D с минимальным сюжетом, после переноса этого же настроения в полное 3D в Quake, Ку 2 пытается рассказать историю в более привычном понимании. С соединёнными между собой уровнями, между которыми можно ходить, заставками, более “реалистичным” подходом к дизайну уровней (хоть и не сильно) и небольшим уменьшением “аркадности” происходящего. Но в отличии от более привычной сегодня структуры, которую через год после Ку 2 задаст Half-Life, в этой игре есть что-то… другое. Что-то, что ставит её по ощущениям между мясом ранних 2.5D шутеров и сюжетных шутеров конца 90-ых – начала 00-ых. И должен признать, что мне это “что-то другое” не очень понравилось.

Read more

О времена: Quake

О времена — серия ретроспективных записей, в которых я прохожу игры из другого времени и проверяю, прошли ли они испытание временем.

Недавнее прохождение нового DOOM не могло не заставить меня задуматься – не стоит ли мне наконец поиграть в Quake? Да, тот самый, которому почти ровно месяц назад стукнуло 20 лет. Тот самый, от которого пошли почти все каноны трехмерных FPS и извращения с физикой, вроде баннихопинга, стрейф прыжков, рокетджампов. Тот самый, движок которого потом был взят на вооружение студией Valve, чтобы создать свою версию движка и сделать на нём первый Half-Life. Тот самый, в который я все эти годы почему-то не играл.

Я даже не знаю почему. Я видел игру, как в обычном виде, так и с популярными в 90-ых фан-переводами (“Ой, собачка! Вот и нет собачки.”). Я играл в Wolf3D и все версии Doom, и они мне нравились. Я даже в Quake III немного играл, хоть победить мог разве что ботов. Но оригинальный Quake (и, собственно, сиквел тоже)? Никогда. Поэтому я скачал купленный на GOG год назад Quake: The Offering, скачал Quakespasm, отключил появившееся в GLQuake сглаживание текстур и заодно поставил и недавно выпущенный MachineGames новый эпизод для игры.

Read more

Thoughts on: DOOM (2016)

After so many excited positive reviews I’ve heard about this game, I didn’t even know what to expect apart from the fact, that it should definitely be awesome and fun and make me feel great. Aaaaand it kinda didn’t. I did like it, though.

Read more

DOOM. Учимся рвать и метать заново

Перед тем как начать играть, я думал, что мне придется начинать этот обзор с объяснения, что я никогда не был id soft игроком. Wolf 3D был моим первым FPS и я играл и проходил все классические Doom, но я до сих пор ни разу не запускал первые два Quake. Я всегда предпочитал Duke 3D или тот же Blood. Классические Doom мне всё ещё нравятся и когда я проходил их последний раз около года назад, они всё так же вызывали море эмоций и увлекали своим невероятно простым, но очень интересным геймплеем. Но я не могу сказать, что “я фанат серии”. Ну а после того, как мне совершенно не понравился Doom 3, а RAGE оказался безумно скучным, я не ожидал совершенно ничего от нового DOOM.

Только вот это всё вступление теперь практически бесполезно. Потому что, хоть DOOM и является самым быстрым и насыщенным шутером от первого лица за много лет, это экшен совершенно о другом, чем классика жанра. И пройдя игру, я не мог не задуматься о том – является ли популярность новой игры настолько заслугой игры, или же проблема скорее в застое жанра?

Read more

О времена: System Shock. Enhanced Edition

“In my talons, I shape clay, crafting life forms as I please…God: the title suits me well.”

О времена — серия ретроспективных записей, в которых я прохожу игры из другого времени и проверяю, прошли ли они испытание временем.

Странно понимать, что первая часть серии System Shock настолько менее известна и популярна, чем вторая. Впрочем, обе части были очень высоко оценены и при этом не очень хорошо продались и лишь “духовный наследник” серии – Bioshock стал настоящим хитом. Что странно. Даже игнорируя тот факт, что я лично не сильно люблю Bioshock, в серии ещё с первой части было настолько невероятно огромное количество инноваций и отличных идей, далеко не все из которых всё ещё, уже 22 года спустя, встречаются в играх. Игра стала для меня настоящим открытием, идеальным примером всей той гениальности дизайна, новаторства и постоянных революций, которыми были полны 90-ые годы для видеоигр.

Read more

Borderlands: The Pre-Sequel с DLC

Borderlands: The Pre-Sequel с DLC

Проходить The Pre-Sequel сразу же после перепрохождения Borderlands 2 со всеми DLC помогло мне понять, что я ещё не скоро захочу поиграть в Borderlands и подобные игры, если они не изменят формулу. Но об этом как-то в другой раз. Сейчас напишу о самом Pre-Sequel, о том как он старается и как у него не получается.

Read more