O tempora: System Shock 2

O tempora is a series of retrospective posts where I play games from ages before to see if they stood the test of time.

This has been a long time coming. I’ve attempted to play System Shock 2 ever since 2001, when I first got my own modern (for the time) PC. And even back then, just few years after the game release, it already worked with issues. After that for the longest all games on this in-house game engine made by Looking Glass Studios, along with the Thief 1 and 2, were borderline unplayable on most PCs. Until one day a mysterious person (often believed to be one of the ex-Looking Glass employees), released an updated version of the source code of the engine, which made things work again. Ever since then, all 3 games on the Dark Engine have been receiving updates and fixes making games not just playable again, but often better than they were originally. And several years since I had a chance to replay all the Thief titles and a year and a half since I’ve first experienced the innovative undying beauty of the original System Shock, I finally had the chance to finish System Shock 2. And I can sum up my experience in a very short review: Wow…

For more in-depth analysis, read on. :)

Read more

О времена: System Shock 2

О времена — серия ретроспективных записей, в которых я прохожу игры из другого времени и проверяю, прошли ли они испытание временем.

Давно было пора наконец пройти System Shock 2. Мои первые попытки поиграть начались ещё в 2001, когда у меня впервые появился свой современный (на то время) компьютер. И даже тогда, всего пару лет после выхода игры, она уже работала не без проблем. После этого, очень долгое время все игры на этом движке от Looking Glass Studios, вместе с Thief 1 и 2, были практически неиграбельны на большинстве систем. Пока в один прекрасный день неизвестная личность (предположительно, бывший работник Looking Glass) не выпустила обновлённую версию исходного кода Dark Engine и всё снова не заработало. С тех пор, все три игры на этом движке были обновлены и не только снова стали играбельны, но стали даже лучше, чем они были изначально. И вот, спустя несколько лет после моего прохождения всех Thief, и через полтора года после прохождения инновационного первого System Shock, я наконец прошел System Shock 2. Мой краткий обзор игры : вау…

Для более детального анализа, читайте дальше. :)

Read more

Thoughts on: Mystik Belle, Detention and few other games

There have been quite a lot of games I was curious about, a lot of which turned out to be not what I wanted. A few, though, turned out to be amazing. Let me write some good things about Mystik Belle, Detention, Lode Runner Legacy and some non good things about Seasons after fall, Wuppo, Everything and Rakuen.

Read more

Мысли про: Mystik Belle, Detention и парочку других игр

У меня накопилось много игр, которые я давно хотел поиграть, многие из которых оказались совсем не такими, какими мне бы хотелось. Но некоторые оказалась отличными. Давайте, напишу парочку хороших слов про Mystik Belle, Detention, Lode Runner Legacy и парочку не очень лестных, про Seasons after fall, Wuppo, Everything and Rakuen.

Read more

Thoughts on: Sylvio 2

Original Sylvio was a game that came out of nowhere and charmed me with its very unique approach to horror-themed action adventuring. Being centered all around the EVP (Electronic Voice Phenomena) it went against the usual horror expectations – focusing almost entirely on terror, unease, tension and it was almost exclusively audio-based in how it evoked these feelings. Rare (and, to be fair, clunky) encounters with “enemies” weren’t horrifying and didn’t make you jump. Most things usually made you stop, slowly back away while trying to comprehend what you’re seeing and hearing. And while the action adventure elements with those rare action parts and physics-based puzzle solving, or the open map exploration weren’t always good and felt clunky, they added something very special to the game. The game wanted to be much more than it could, being a budget one man team product, but what it achieved was still good, unique and memorable.

Imagine my surprise at the fact that Sylvio 2 ditches everything but the basic audio analysis and exploration.

Read more

Мысли про: Sylvio 2

Первый Sylvio появился совершенно неожиданно и завоевал моё сердце своим необычным подходом к хоррор action adventure. Игра была полностью построена вокруг “феномена электронного голоса” и шла против обычных канонов хоррор игр – акцент был на беспокойство, напряжение и эти ощущения вызывались почти исключительно звуком. Редкие (и если честно, корявые) экшен моменты с “противниками” не так пугали, как скорее заставляли остановится и медленно отходить назад, пока вы пытались понять что вообще происходит. И хоть все эти action adventure элементы со стрельбой и загадками были часто не очень хорошие, они добавляли определённой уникальности игре. Она хотела быть намного большим, чем могла (со своим бюджетом и командой из одного человека), но результат всё равно получался очень незабываемым и уникальным.

Как же я был удивлён, что в Sylvio 2 избавились от всего, кроме исследования и анализа аудио.

Read more

Мысли про: DreadOut и Keepers of the Dark

С момента выхода оригинального тизер демо в 2013 году я нарочно избегал DreadOut. Тогда игра показалась мне неоптимизированным отсутствием понимания того, что делало Fatal Frame интересной игрой, попыткой нажиться на тогда большой популярности хоррор-тематических игр из-за хоррор видео с вебкамерами. Но недавно я решил таки дать игре, и её самостоятельному DLC Keepers of the Dark, шанс. То есть, вдруг я ошибался?

Я не ошибался.

Read more

Thoughts on: DreadOut and Keepers of the Dark

Ever since the original teaser demo in 2013, I consciously avoided DreadOut. Back then it felt like an unoptimized complete lack of understanding of what actually made Fatal Frame an interesting game, an attempt to cash in with the jump scare linear horror-themed titles that got extremely popular back then due to the scarecam craze. But recently, I decided to give it, and it’s standalone DLC Keepers of the Dark, a try. I mean. What if I was wrong?

I wasn’t.

Read more