The beauty of layers (and correct ingredients)

Last year I was finishing up reading A song of Ice and Fire series (the published books, I mean) and went on to read The Witcher books. And something about that experience felt… off. Something that made me think about how I “consume” art/entertainment, what I look for in it. And it struck me then – The Witcher book series didn’t have simple stories, or simple characters, but something about how different layers of stories and events connected was too… simple. I started looking at other books I like, movies, games, music, food even and it often led down to this simple word – layers. And how well they connect, of course.

Read more

Волшебство слоёв (и правильных ингредиентов)

Год назад я дочитывал Песнь льда и пламени (в плане, те книги, которые сейчас доступны) и начал читать книги про Ведьмака. И что-то в общем впечатлении от книг было… “не то”. Что-то, что заставило меня задуматься о вопросе – что же особенного в том, как я предпочитаю искусство/развлечение, и что я в нём обычно ищу. И тогда я неожиданно понял в чем дело. В книгах про Ведьмака истории, персонажи не были простыми, но то как разные слои этих историй и событий склеивались было реализовано очень… простым способом. И тогда я обнаружил, что в других книгах, фильмах, играх, музыке, даже еде я натыкался на общее слово в таком сравнении – слои. И насколько хорошо они соединяются, конечно.

Read more

Gamer talk on game design: Magic of the overworld maps

I recently completed Wasteland 2 Director’s Cut and had a blast with it. But with the recent Fallout: New Vegas DRM-free re-release on GOG it made me think about something that felt missing from quite a few RPGs of recent years, something that was so common in both jRPGs and cRPGs that it was arguably one of the minor defining features of the genre – the overworld map.

Read more

Геймдизайн глазами геймера: Волшебство карт игрового мира

Я недавно прошел Wasteland 2 Director’s Cut с невероятным удовольствием. Но выход Fallout: New Vegas без DRM на GOG напомнил мне кое о чем. О чем-то, чего мне не хватало во многих jRPG и компьютерных RPG последних лет. Чем-то, что было настолько повсеместно в жанре раньше, что это можно было считать одной из второстепенных определительных черт жанра – картах мира по которым можно путешествовать.

Read more

Thoughts on: Wasteland 2: Director’s Cut

It’s been a while since I could write anything in the blog. Whenever you have a job that takes most of your day, playing long titles takes much longer than whenever you have a lot of free time. And apart from open world titles, most of which I tend to ignore nowadays anyway, RPGs tend to take most of your gaming time. Luckily, Wasteland 2 was that particular type of an RPG that was a joy to return to, no matter how long it took.

Read more

Мысли про: Wasteland 2: Director’s Cut

Я долгое время не мог найти времени написать что-то в блоге. Когда работа занимает большую часть дня, прохождение длинных игр занимает намного больше времени, чем когда у вас его полно. И не считая игры с открытым миром, которые я в последнее время стараюсь зачастую избегать, больше всего времени обычно забирают ролевые игры. К счастью, Wasteland 2 была такой RPG, к которой было приятно возвращаться сколько бы она не занимала.

Read more

Мысли про: Dragon Age: Inquisition

Знаете как бывает, когда вы затянулись в какую-то серию и вот выходит новая её часть и хоть все указывает на то, что она будет ужасной и её лучше проигнорировать, вы всё равно решаете, что пропускать нельзя? Dragon Age: Inquisition похожий случай.

Dragon Age: Origins, и куда более интересный Awakening, мне хоть и понравились, но при этом казались достаточно скучными. Попытки сделать интересную тактику напоминали не так Infinity Engine RPG проекты, а скорее куда более скучные и экшеновые примеры из Neverwinter Nights. Но в них был показан интересный игровой мир, полный любопытных персонажей и историй. И даже стандартная для BioWare история “посети эти отдельные территории и собери союзников, чтобы победить великое зло” была очень даже неплохо подана. Dragon Age 2 был полон очень простого, но красочного и веселого экшена, копипастовых локаций и некоторых других проблем. Но в то же время, рассказывал отличную историю с очень запоминающимися персонажами. Пожалуй, это лучшая история от BioWare на сегодня.

Логично ожидать, что Dragon Age: Inquisition будет смесью лучших элементов первых двух игр. Проектом, который наконец сделает Dragon Age настолько хорошим, насколько он того заслуживает. Логично ожидать.

Read more

Thoughts on: Dragon Age: Inquisition

You know that feel when you’ve invested yourself in a story that has multiple parts and then the newest one comes out and everything points out that it’s going to be terrible, but you feel like you have to check it out anyway? Dragon Age: Inquisition is a bit like that.

Dragon Age: Origins, and a much better Awakening, were games that I enjoyed, but at the same time found rather boring. They’re attempts at being tactical didn’t feel like classic Infinity Engine RPGs, and were more like Neverwinter Nights aRPG-ish boring fights. But the game had a really good world, a lot of interesting characters and stories. Even the usual framework BioWare story about visiting different places to get allies and then fight some great evil had some curious changes to it, that made it so much better. Dragon Age 2 had extremely simplistic, but very cool to look at and experience combat, a lot of copy-pasted locations and some other issues. But at the same time was a fantastic story with very memorable characters, being, probably, the best story BioWare ever made.

You’d think Dragon Age: Inquisition will be the combination of the best elements of the above. A game that will finally make Dragon Age as good as it always deserved to be. You’d think.

Read more

Возвращаясь в Dragon Age 2 с DLC

Я люблю Dragon Age 2. Люблю намного сильнее, чем Origins. Даже сегодня, похоже, это не сильно популярное мнение, когда серия перестала волновать многих, и когда от неё перестали ожидать того, что она станет новым Baldur’s Gate (чем Origins никогда не был). Перед прохождением Dragon Age: Inquisition я хотел перепройти вторую часть, но с тремя сюжетными DLC, которые я пропустил в первый раз: дополнительный персонаж и две маленькие истории. И раз я перепрошел DA:O много раз в 2011 (вместе с Awakening и DLC), и мне на игру уже тошно смотреть, даже хоть её наконец выпустили без DRM на GOG, я решил её пропустить. Так что, возвращаемся в город Кирквол, полный прекрасных копипастовых подземелий.

Read more

Revisiting Dragon Age 2 with DLCs

I love Dragon Age 2. I love it much more than Origins. It still seems to be a controversial opinion to have, even past the point where the series were relevant or where some expected them to be “new Baldur’s Gate” (something Origins never was). Before playing Dragon Age: Inquisition I wanted to revisit the second one, to check on 3 story-driven DLCs I’ve missed originally: a character and two small stories. And since I’ve replayed DA:O so much back in 2011 that I can’t bring myself to playing it again even now, when it’s finally DRM-free on GOG, I decided to skip it. So, back to Kirkwall of copy paste dungeons we go.

Read more